Жемчуг

Это биогенное образование, твердое, добываемое из раковин. Моллюски, образовывают защитный слой, который должен защищать их от внешних воздействий. Именно его и называют жемчугом. Его все еще не относят к минералам, однако внутри они присутствуют, включая такие, как арагонит. В настоящее время он обладает высокой ценностью, используется ювелирами и считается атрибутом знати и аристократов.

Само название происходит из латинского языка, где есть слово «perna», которым именуются двустворчатые моллюски, обитающие на дне моря. Также и в итальянском языке имеется похожее «perla», что и означает «жемчужина». Первые упоминания о нем относятся к временам Древней Персии и Индии. Непосредственно о добычи говорят данные II века нашей эры, утверждающие, что его обнаружили в Маннарском заливе.

Жемчуг в раковине

Она состоит из 3 частей:

  • Внешний — периостракум;
  • Средний – перламутр;
  • Нижний – перламутр.

В каждом из них одна и та же основа – кальция карбонат. По форме может быть круглой или неправильной. Твердость, согласно действующей таблице, находится на уровне 4 единиц. Прозрачность отсутствует. Существует 3 основные разновидности:

  • Пресноводный;
  • Южный морской;
  • Акойя;
  • Ископаемый – наиболее редкий и нашли его сравнительно недавно. Его основная изюминка заключается в большом ядре, занимающем порядка 50% от общего диаметра.

Для образования жемчужины, моллюск должен раздражаться — внутрь раковины попадает инородное тело. В зависимости от того, в каком именно месте проживает, форма может быть сферической, овальной, с дефектами и так далее. Внутри единственной раковины могут присутствовать до 30 жемчужин. Исключение составляют черноморские представители, где одновременно могут находиться 100 и более.

виды жемчуга

Добыча и применение жемчуга

Добывается во многих регионах, однако наибольшей ценностью для ювелиров обладают следующие:

  • РФ, Китай, США — пресноводный;
  • Австралия, Мьянма, Индонезия — южный морской;
  • Япония – Акойя;
  • Пустыня Гоби – ископаемый.

Считается, что именно жемчуг выступает в роли самого древнего ювелирного материала. Причем это единственный экземпляр, который появляется органическим путем. Его используются для изготовления различных украшений – кольца, серьги, кулоны, амулеты, браслеты и многое другое. Ювелиру не нужно производить сложную обработку, что также является отличительной чертой.

Изначально его относили к особо ценным материалам, однако, после появления возможности создания искусственных вариантов, начал терять свою популярность. Потом произошло разделение, где натуральные применяются для дорогостоящих украшений, а искусственные в бижутерии.

белый жемчуг

Интересные факты

Крупнейшая жемчужина получила имя «Жемчужина Аллаха», а добыли ее из раковины, массой в 300 кг. Она относится к продолговатым вариантам и обладает габаритами 24х16 см, а вес 6.5 кг.

Жемчуг не может похвастаться долговечностью и уже через 200 лет начинает терять внешнюю привлекательность. Исчезает яркость, появляются трещины и сколы, а в итоге – превращается в порошок. В природе существует очень мало представителей семейства, которые преодолели данный возрастной порог. Самое старое украшение – ожерелье из Суз, датируемое XX веком. А свидетелем первого применения является статуэтка, изображающая богиню Афродиту. Она сделана из бронзы, а в уши вставлены жемчужины, окаймленные золотой. Датируется она 500-150 годом до нашей эры.

Считается, что Клеопатра владела 2 самыми большими экземплярами, о чем рассказывает Плиний Старший. Однако, проверить и доказать существование огромных жемчужин невозможно.