Сапфир

Представляет собой разновидность корунда синего цвета. Относится к драгоценным камням и высоко ценится среди ювелиров. Название происходит от «сипр», что в дословном переводе с вавилонского – «царапающий». Это объясняется высокой прочностью сапфира, которая по современной таблице составляет 9 единиц, что всего лишь на 1 меньше, чем у самого твердого в мире камня, алмаза. Другая версия происхождения слова относится к греческому «sappherios», которым обозначался любой минерал, обладающий синим свечением. На территории Древней Руси их именовали «лазоревый яхонт».

Изначально сапфирами называли все синие камни, а изменил это Г.Валлериус. Шведский ученый выдвинул предложение, что только прозрачные экземпляры могут носить такое название. В современности, все семейство корундов именуют сапфирами, только красный получил название рубин.

кристалл сапфира

Химическая формула сапфира:

Al2O3

В составе присутствуют железо, титан, ванадий, марганец и хром. В зависимости от их количества он изменяет цвет, так как в изначальном состоянии – бесцветный. В природе существует несколько вариаций минерала:

  • Синий – классический и очень редкий. Оттенки начинаются от светло-голубого и заканчиваются густым синим;
  • Васильковый — с точки зрения ювелирного дела, представляют наибольший интерес;
  • Желтый – также достаточно дорогой и редкий. Встречаются экземпляры бледно-желтые, либо наоборот – яркие;
  • Падпараджа — оранжево-розовый, высоко ценится в восточных странах;
  • Черный;
  • Белый – часто путали с алмазом;
  • Индийский — голубой;
  • Фиолетовый – получил второе название «восточный аметист»;
  • Мадагаскарский – розовый;
  • Звездчатый – удивительный по своей красоте камень. Если направить на него яркий свет, внутри можно разглядеть очертания звезды – астеризм.

Синтетический сапфир существует, но отличается от натурального 100% прозрачностью. Также, при ультрафиолетовом излучении окрашивается в зеленый.

сапфир необработанный

Добыча и применение сапфира

Сейчас месторождения сапфира встречаются повсеместно, но наиболее крупными поставщиками являются следующие:

  • Индия – очень дорогие васильковые (кашмирские) начали добывать в XIX веке;
  • Австралия – около 25% всего мирового запаса;
  • Шри-Ланка – ценные бледно-синие;
  • Таиланд – зеленые;
  • США;
  • Бразилия;
  • Нигерия;
  • Урал и Кольский полуостров – самые низкокачественные сапфиры.

прозрачный сапфир

Большое влияние на стоимость камня оказывает его чистота – чем выше степень прозрачности, тем дороже. Дымчатые экземпляры также используют, но исключительно в дешевых украшениях и изделиях. Активно используется в медицине, для изготовления различных инструментов, применяемых в офтальмологии. Также идет на создание искусственного хрусталика глаза, имплантов, брекетов.

В авиации во многих приборах присутствует данный минерал – микросхемы, платы и так далее. Ударопрочное стекло возможно сделать только из него, например — для часов. Благодаря своим теплоизоляционным свойствам, редко, но используется в строительстве.

голубой сапфир

Интересные факты

Крупные сапфиры встречаются крайне редко, поэтому большая их часть хранится в музеях. Наибольшей известностью обладает «Сапфир тысячелетия» — 61 тысяча карат, оценивается в 180 млн долларов США. Его добыли на Мадагаскаре, а потом его обработал Алессио Боски, нанеся изображения 135 известных личностей.

За ним следует «Одинокая звезда с 9 719 карат, «Звезда Адама» с 1405 крат, «Драгоценность джунглей» с 958 каратами и «Черная звезда Квинсленда» с 700 каратами.

Сапфир упоминается в Библии – 1 из 12 камней, которыми был украшен Небесный Иерусалим. С тех пор он является символом мира между Богами и человечеством.