Перламутр

Один из немногих камней, который образуется благодаря морским обитателям. Моллюски внутри своих жилищ накапливают удивительное вещество, способное обладать различными оттенками и получившее название – перламутр. Основу его составляет арагонит. Он обладает не только внешней привлекательностью, но и сравнительно высокой прочностью, благодаря чему и нашел широкое применение в ювелирном деле. Название происходит от старославянского, где именно так именовалась «раковина». Другая версия относится к немецкому, а в переводе звучит как «мать жемчуга».

перламутр в раковине

Химическая формула перламутра:

СаСО3 — карбонат кальция

Цвет внутренней поверхности раковины может варьироваться от светло-голубого до насыщенного черного. Но особую красоту придает напыление, которое может обладать золотым, зеленым, голубым или сероватым оттенком. Существует несколько видов:

  • Тихоокеанский;
  • Гелиотис;
  • Макассар – обладает наибольшей ценностью;
  • Халиотис.

пуговицы из перламутра

По своей природе перламутр может обладать как высокой степенью прозрачности, так и полным ее отсутствием. В составе может присутствовать до 3% воды, некоторое количество органических веществ. Твердость по современной таблице может достигать 4.5 единиц. Подвержен влиянию химических составов, которые приводят к разрушению. Также плохо реагирует на высокие температуры и нагрев, в результате которого вода начинает вытесняться и образовываются мелкие трещины, ухудшающие внешний вид.

В настоящее время существуют специальные фермы, где происходит выращивание моллюсков. Здесь удается добиваться различных оттенков. Этот способ достаточно дорого и занимает большой временной промежуток. Гораздо легче обрабатывать бесцветные раковины химическими составами и придавать необходимый цвет. Третий способ заключается в перетирании чешуи рыбки уклейки, получая «жемчужную эссенцию», которую добавляют в расплавленное стекло.

яркий перламутр

Добыча и применение перламутра

Добыча перламутра происходит по всему миру, где есть прямой выход к мору. Наиболее крупными поставщиками являются:

  • Япония;
  • Филиппины;
  • Северные страны Евразии.

Добыча происходит также, как это было в самом начале – человек ныряет на дно и достает ракушки, откуда впоследствии и вырезается перламутр.

Используется при украшении интерьеров и фасадов зданий. Нередко его инкрустируют в дорогостоящие предметы мебели, шкатулки для драгоценностей, сувениры и многое другое. Среди ювелиров также обладает высокой ценностью и используется в изделиях из серебра. Благодаря своему привлекательному блеску отлично сочетается с драгоценными камнями, вроде бриллиантов и изумрудов. Также встречаются пуговицы, клавиши и столовые приборы. Некоторые художественные краски также содержат в себе некоторую часть перламутра.

перламутр

 

Интересные факты

Первые упоминания о перламутре относятся к 3 тысячелетию до нашей эры. О нем говорится в священных книгах — Библии и Коране.

Не принадлежит к классу драгоценных или полудрагоценных камней, однако достаточно часто используется ювелирами.

В Средние Века мошенники продавали перламутр, называя его «частям крыльев ангелов». За этим также были замечены недобросовестные служители церкви.

В аптеках XVIII века встречался специальный состав, с включением порошка из этой органики – он продавался под видом «эликсира молодости».

Одна из легенд гласит, что Нерон, император Рима, приказал облицевать все фасады дворца перламутром.

Екатерина II обладала множеством украшений с данным материалом, также как и Мария Стюарт.