Опал

Один из очень необычных камней, который с давних времен окружали множественные легенды, рассказы, а даже само его название окутано тайной. Опал настолько разнообразен в своем представлении, что некоторые виды можно отнести к драгоценным, другие – полудрагоценные. Одного у этого камня точно не отнять – внешняя привлекательность. Самая частая версия происхождения названия исходит из санскрита, а означает «драгоценный», в случае же с латинским переводом – «чарующий».

огненный опал

Химическая формула опала:

SiO2*nH2O – диоксида кремния гидрат

В большинстве случаев опал содержит в себе примеси, из-за которых меняет цвет и свойства. Наиболее популярными видами являются следующие:

  • Полуопал – кремнезем;
  • Древесный – по структуре схож с древесиной;
  • Кремнистый туф — пористый;
  • Трепел – рыхлый;
  • Благородный – цвет от грязно-белого до черного, прозрачный или матовый, накапливает свет;
  • Огненный – красный с налетом желтого;
  • Черный – самый дорогой представитель минерала;
  • Восковой – мутно-желтый;
  • Гиалит – прозрачный;
  • Гидрофан – пористый, может впитывать воду и делаться прозрачным;
  • Джиазоли – прозрачный с голубым оттенком;
  • Ирисопал – одноцветный, часто коричневый;
  • Жемчужный – грязно-молочный;
  • Перуанский – розовый, светло или темно голубой;
  • Празопал – полностью отсутствует прозрачность, светло-зеленый.

Почти у всех видов опала присутствует блеск, отличающийся по яркости. Спайность структуры отсутствует, из-за чего хрупкость у камня очень высокая, а твердость не превышает 6.5 единиц. Не терпит соприкосновения с щелочными материалами – разрушается.

Сейчас активно распространяются искусственные опалы, которые обладают повышенным сопротивлением внешним воздействиям, при этом цена их намного дешевле натуральных.

Добыча и применение опала

В природе опал находят в виде очень тонких, практически плоских слоев, однако были обнаружены и крупные образцы, но это редкость. Большая часть, точнее 97% находится в Австралии, где ему присуди звание «национального камня». Также добывают и в других странах, но в гораздо меньших масштабах:

  • Мексика;
  • Бразилия;
  • Россия;
  • США;
  • Украина;
  • Чехия;
  • Япония.

самый редкий опал

Драгоценные типы опала активно используются ювелирами, для создания изысканных украшений. Благодаря своей природной «податливости», его сравнительно легко обрабатывать и инкрустировать в различные кольца, серьги, бусы, кулоны и тому подобное. Однако, внешняя привлекательность и способность «играть цветами» привели к тому, что такие изделия стоят значительных денег. Чаще всего используют дублеты – опаловые пластины, отполированные до зеркального состояния. Ими покрывают черное стекло и обсидианы. Диамиты, опока и другие породы, внутри которых обнаруживается данный минерал, нередко применяют в процессе изготовления различных строительных материалов.

Интересные факты

Существует легенда, что самый крупный представитель опалов хранился в Риме, у сенатора Нониуса, но подтверждений этому нет.

Самыми дорогими экземплярами считаются австралийские, а их стоимость на аукционах переваливает за 10 тысяч долларов США за карат.

В Англии данный камень слыл «плохим», так как вокруг него ходили слухи – забирает жизненные силы, влияет на здоровье и так далее. Но, благодаря королеве Виктории, которая стала всегда надевать украшения с опалами, мода кардинально переменилась и вскоре вся аристократия готова была отдать любые деньги за него.

Это единственный камень, в котором можно содержать до 20% обычной воды, из-за чего представляет большой интерес в научном сообществе.