Лазурит

Относится к полудрагоценным представителям. Обладает нежным ярко-синим оттенком, благодаря которому заслужил широкое признание у ювелиров. Название происходит от «лазурь», что в переводе с персидского означает – «синий», либо от «азул», переводимого как «небо». Первые упоминания о нем относятся к 5 тысячелетию до нашей эры, когда персидские строители случайно обнаружили камень благородного цвета. Изначально он был доступен исключительно правителям и высокопоставленным людям, а стоимость его была лишь чуть ниже золота. Особенностью лазурита является его блеск, который проявляется при естественном освещении. С помощью ламп его удалось добиться, но это требует кропотливой расстановки источников света под определенными углами и учета расстояния.

самородок лазурита

Природный минерал полностью огнеупорен. Обладает и вторым названием – «ляпис-лазурь». Встречаются несколько видов камня, различающихся цветом:

  • Серо-голубой;
  • Серо-зеленый;
  • Фиолетовый – наиболее дорогой.

Na6Ca2(AlSiO4)6(SO4,S,Cl)2 — натрия алюмосиликат

Сейчас существует и искусственный вариант, который специально выращивается при определенных условиях. Изобретение принадлежит сразу 3 ученым – Х.Гмелину, Ф.Кетигу и Ж.Гиме, которые практически одновременно предложили свои, схожие, способы.

Для придания характерного оттенка задействуют окраску оксида кобальта, а золотые вкрапления еще больше улучшают сходство с натуральным.

Обладает твердостью в 5.5 единиц. Минерал боится соприкосновения с соляной кислотой – разрушается и выделяет сероводород. Очистка с использованием, даже, жесткой щетки может привести к возникновению царапин.

обработанный лазурит

Добыча и применение лазурита

Самые первые месторождения были обнаружены в Афганистане, откуда он начал распространяться по Египту, Китаю и Византии. В настоящее время он добывается во многих странах:

  • Россия;
  • Аргентина;
  • США;
  • Таджикистан.

Примечательно, что вблизи Байкала добывают высококачественные экземпляры, а на Памире – самые бледные, из-за чего и дешевые.

светлый лазурит

Наибольшей популярностью пользуется у ювелиров, которые изготавливают из него изысканные украшения. Особенно он хорошо сочетается с золотом и серебром. Кроме того применяется в инкрустации различных статуэток, посуды, шкатулок для драгоценностей, амулетов и тому подобного. Иногда используется для декорирования предметов мебели, однако стоимость их резко возрастает. Тончайшие лазуритовые пластинки можно встретить в мозаиках и других деталях оформления помещений и фасадов. Изделия с ним хранятся во многих музеях, включая Эрмитаж.

коллекция лазуритов

Интересные факты

При строительстве Исаакиевского собора использовался «небесный камень», в частности – в колоннах.

Ваза, изготовленная из цельного куска, хранится в Зимнем дворце.

Для изготовления первых красок цвета ультрамарин использовался перетертый лазурит, добавляемый в масло. Так происходило до XIX века, пока не появился искусственный вариант по более доступной стоимости.

В Древнем Египте его использовали жрецы, для налаживания контакта с Богами.

На территории Афганистана активно процветает незаконная добыча и реализация лазурита. Считается, что именно это является наиболее ощутимой статьей дохода для террористических группировок и коррумпированных дипломатических деятелей.

Ручка президентской печати в Украине изготовлена именно из этого камня.

Известная рукопись герцога Беррийского, датированную XV веком, украшают многочисленные иллюстрации, где для изображения неба использовалась лазуритовая краска.