Алмаз

Одновременно самый простой и самый удивительный минерал. Алмаз представляет собой чистый углерод с небольшим добавление оксидов – магний, железо, кальций. Согласно действующей шкале – самый твердый из всех существующих на планете. О происхождении его до сих пор спорят научные деятели, а наиболее вероятной является следующая гипотеза – в недрах земли, из-за высокого давления атомы углерода сжимаются и образуют алмазы, впоследствии выносимые вулканами. Доподлинно известно, что некоторая часть присутствует и в метеоритах. Считается, что на появление минерала затрачивает минимум 100 млн лет, хотя по другим исследования потребуется – 2.5 млрд лет.

Алмаз

Дорогостоящая форма алмаза называет бриллиант, а получается она посредством огранки. Для нее используют 3 вида сырья:

  • Соублз – 8-ми угольные кристаллы, превращающиеся в 2 бриллианта;
  • Мейкблз – круглые или бесформенные кристаллы, дают 1 готовый камень;
  • Кливаж – минерал с трещинами, раскалывается на несколько кусков.

Есть также 2 класса огранки:

  • Круглая – 57 граней;
  • Fantasy – овал, груша, радиант и другие.

самородок алмаза

Добыча и применение алмазов

В натуральном виде находится в оливинах, серпентинах и графитах. Реже, но присутствует на берегах рек. Интересно, что алмаз является редким, однако найти его можно практически в любой стране мира. Его нет, разве что в Антарктиде. Чаше всего это мелкие камешки, не превышающие 15 карат. Крупнейшие месторождения, где добыча происходит в промышленных масштабах, находятся в следующих местах:

  • Африка;
  • Россия;
  • Австралия;
  • Канада.

Считается, что первые рудники, где нашли алмазы, находились на территории Индии, однако в настоящее время они уже истощены. Для получения только 1 карата приходится перерабатывать 250 тонн руды. С учетом того, что огранка приводит практически к двукратной потере массы – очень сложный в добыче минерал. Сейчас Россия добывает алмазов на сумму в 4.2 миллиарда долларов США, что является самым большим показателем. За ней следуют Ботсвана с 3 млрд, Канада с 1.7 млрд и ЮАР с 1.4 млрд. Постепенно объем ресурсов уменьшается, а спрос остается на очень высоком уровне, из-за чего стоимость карата постоянно увеличивается.

крупный алмаз

Самые известные ювелирные центры находятся в следующих странах:

  • Индия;
  • Израиль;
  • Китай;
  • Россия;
  • США.

Кроме применения в изготовлении изысканных украшений, также применяется в некоторых отраслях промышленности. Этому способствует очень высокая твердость, которая позволяет разрезать практически любые материалы. Из него производят сверла, буры, ножи, резчики. В порошкообразном виде выступает в роли идеального абразива, способного справится со всеми металлами. В современных технологиях, алмаз можно встретить в ядерной, часовой, компьютерной промышленности.

алмаз в породе

 

Интересные факты

Ежегодно добыча приносит 26 тонн алмазов. Причем, ни один из них не будет идентичен другому.

Алмаз синего цвета, показанный в фильме Титаник, обладающий необычной огранкой в виде символа сердца продали за более чем 7.5 млн долларов США. Это произошло в 1995 году на аукционе Кристи.

Самый большой представитель минерала был обнаружен в ЮАР в 1905 году. Он получил название «Куллинан» и весил 0.621 кг или 3106 карат. Потом его поделили на 105 частей. На втором месте идет «Наш свет» с весом в 1109 карат, а третью строчку занимает Эксельсиор с 995 каратами. Это традиция — каждый камень более, чем в 100 карат получает собственное имя.

Голубой Хоуп – самый дорогой камень, чья стоимость составила 350 млн долларов США при весе 45.52 карата. Сейчас хранится в Смитсоновском музее.